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Hermano Juan Mendez Volunteers at Mexican Immigrant Shelter

Ciudad Ixtepec, Oaxaca — December 2013
Hermano Juan Mendez (SPR' 10, Beta Beta) poses with wife Mayte Ortiz and shelter founder Padre Solalinde

Hermano Juan Mendez (SPR’ 10, Beta Beta) poses with wife Mayte Ortiz and shelter founder Padre Solalinde

El albergue Hermanos en el Camino de Oaxaca, fundado por el sacerdote Alejandro Solalinde, ofrecerá un techo a salvadoreños en su tránsito hacia los Estados Unidos.

Pican con fuerza la carne de cerdo con filosos cuchillos en las manos. Los salvadoreños Fernando Gómez y Omar Chávez preparan la cena de Nochebuena para recibir la Navidad en el albergue Hermanos en el Camino.

“Vamos a cenar picadillo de cerdo. Ya tenemos todos los ingredientes”, dijo orgulloso el salvadoreño Omar Chávez, quien desde hace cinco meses tiene a su cargo la cría de 12 cerdos y la siembra de hortalizas propiedad del albergue para proveer de alimentos a los migrantes.

En la cocina y comedor del albergue, fundado por el sacerdote Alejandro Solalinde, el movimiento es incesante. Hay personas que recogen la basura. Otras pican la cebolla y el ajo.

Destacan entre los que ayudan a preparar la Nochebuena el joven matrimonio formado por Mayté Ortiz, nacida en Orlando, Florida, y su esposo Juan Israel Méndez, nacido hace 22 años en Ecuador. “Los dos estudiamos la carrera de asuntos públicos para ayudar a los migrantes”.

Mayté y Juan Israel se casaron hace cuatro meses y cuando conocieron del trabajo que realiza el sacerdote Alejandro Solalinde. Tras esto, tomaron la decisión de llegar al albergue como voluntarios para acompañar a los niños migrantes que requieren atención médica al hospital civil.

Mientras los salvadoreños Fernando Gómez y Omar Chávez pican la carne de cerdo y llenan las palanganas, otros preparan el horno y acarrean leña. Unos más, los que llegaron en las últimas horas, duermen en el piso de cemento de la capilla bajo la mirada de Cristo crucificado.

Lejos de sus países, en su ruta hacia Estados Unidos, los migrantes trabajan y tararean el canto de reagatton de Nigga, el cantante de Puerto Rico. “En este mundo no sería feliz si no te tengo junto a mí”.

“Vamos a disfrutar la Nochebuena y la Navidad con posada y misa”, comentó Alejandro Solalinde Guerra.

– Alberto López Morales, corresponsal – El Universal
This article was originally posted on ElUniversal.com.mx.

Hermano Alvaro Ruiz Featured As ‘Campeón Del Estudio’ By Centro Tampa

October 2013

Alvaro Ruiz

Alvaro Ruiz, Marcos González y Laura Villalobos eran solo unos niños cuando llegaron junto con sus padres a Estados Unidos. No tenían amigos y el inglés era algo desconocido para ellos. Pero como la mayoría de los inmigrantes y sus familias, tuvieron que adaptarse rápidamente a una nueva cultura de la que poco o nada conocían.

Hoy, aquellos tres niños hispanos que comenzaron una nueva vida cuando menos se lo esperaban, son veinteañeros y estudiantes universitarios radicados en Tampa.

No comparten ningún parentesco, tampoco una nacionalidad, pero el grupo parece estar hecho a la medida: todos son estudiantes de honor, recibieron becas por su excelencia académica y fueron aceptados en programas que se especializan en la formación de líderes para el futuro.

Ruiz es venezolano y vive en Estados Unidos desde 1995. Hace cuatro años se nacionalizó estadounidense y será el primero de su familia en graduarse con un título universitario.

“Mi padre no pudo ir a la universidad, pero al menos fue a la escuela. Leyó mucho y aprendió el valor de la educación”, dijo Ruiz en una entrevista con CENTRO Tampa. “Esa fue la mejor lección que pudo darme”.

Ruiz estudia Finanzas y Negocios Internacionales en la Universidad del Sur de la Florida. Su historia de vida es sinónimo de lucha y ganas de superación. A Ruiz no le importó cuán difícil podía ser el presente porque lo que realmente quería era asegurar un futuro de oportunidades con la única herramienta que tenía en sus manos: la educación.

Sentado en una mesa de un salón de conferencias de su universidad, Ruiz hizo un repaso a sus veinte años de vida: el cambio desde Caracas hacia la Florida, el divorcio de sus padres y la escuela a la que asistió de niño en Kissimmee. En esa escuela, recordó que la mayoría de los alumnos terminaba abandonando los estudios para trabajar en lo primero que encontraban.

“Estuve a punto de ser uno de ellos, pero decidí que no lo sería”, comentó Ruiz. “Me dí cuenta que podía alcanzar metas y dar pasos en la vida. Eso fue lo que hice”.

Ruiz obtuvo la ciudadanía estadounidense en 2009 y casi inmediatamente después se enlistó como reservista en las Fuerzas Armadas. En el plano académico, no pasó mucho tiempo para que fuese aceptado en la USF y comenzase su despegue personal. Recientemente fue invitado por el Departamento de Defensa de Estados Unidos para estudiar cursos de verano en el Centro de Idiomas Foráneos, en California. También es parte del programa College of Business “25 Under 25” de USF.

“Gracias a las becas y al apoyo que he recibido terminaré mis estudios en diciembre y lo haré con una experiencia muy enriquecedora”, dijo Ruiz, quien recientemente participó en programas de intercambio estudiantil en Brasil e Inglaterra.

“He aprendido varias lecciones. Una de ellas es que supe que con esfuerzo y dedicación superas las expectativas de la sociedad y los obstáculos que se presentan en la vida”, afirmó Ruiz. “También aprendí a no tener miedo y aceptar la generosidad de la gente que cree en uno”.

El caso de Villalobos es similar. Como muchos otros niños de corta edad, arribó a Estados Unidos de la mano de su padres sin entender muy bien lo que ocurría.

Era 1998, y su país natal, Colombia, se desangraba en medio de la crisis interna e inseguridad pública. El conflicto colombiano ha dejado al menos 220,000 muertos en cincuenta años de violencia, según datos de la organizacion independiente Grupo de Memoria Histórica, radicado en Colombia.

Villalobos recordó sus primeros años en Estados Unidos como un proceso de reinserción y cambios. Hacer amigos, aprender el idioma y acostumbrarse a un nuevo sistema educativo fueron sus prioridades.

“Aquí en Estados Unidos no teníamos familia ni nada. Empezamos desde cero”, explicó Villalobos, de 20 años. “Pero las dificultades eran lo de menos. Lo único que mis padres querían era darme una mejor educación y que tuviera las oportunidades que ellos no pudieron tener por la situación de mi país”.

Villalobos sigue la carrera de Comunicaciones en la Universidad de Tampa (UT), es una de las mejores de su promoción y muy pronto se especializará en Ciencias Políticas. En la universidad, Villalobos ha sido becada por varios organismos, incluyendo el prestigioso President’s Leadership Fellows (PLF).

Los alumnos que reciben el PLF son seleccionados por el nivel de sus calificaciones, capacidad de liderazgo y excelencia académica. Anualmente un grupo de 25 es aceptado en el programa bajo ciertos requisitos.

La agenda de actividades y proyectos del PLF incluyen la oportunidad de intercambiar experiencias con otros jóvenes de su edad, activistas y académicos de primer orden alrededor del mundo. El programa también les permite asistir a seminarios de liderazgo y trabajar en conjunto en la presentación de proyectos de desarrollo para mejorar las relaciones comunitarias y favorecer cambios positivos en la sociedad civil, entre otros.

Cuando se gradúe, Villalobos trabajará en campañas políticas y de medios en el corazón de la capital estadounidense, Washington D.C.

“Será mi sueño hecho realidad”, dijo Villalobos.

González también tiene sueños y, en su caso, han ido tomando forma en un proceso de aprendizaje que no estuvo exento de sacrificios.

Hijo de una familia pobre de campesinos mexicanos, González pasó su infancia en Immokalee, un pueblo ubicado en el sur de Tampa. Desde los 13 años recogió tomates junto con su padre en jornadas larguísimas y frecuentemente agotadoras en campos de la Florida y Carolina del Norte.

Pero fue su propio padre quien le hizo ver al pequeño González la importancia de aspirar a una educación e invertir el tiempo en llegar a ser alguien con metas.

“Mi padre solía decirme: Puedes estar aquí en el campo toda tu vida, o puedes estudiar y trabajar en una oficina con aire acondicionado”, recordó González. “Su escuela de vida me hizo ver las cosas cómo son”.

González se decidió por los estudios. Primero, recibió una beca de siete semanas de la Fundación Immokalee para asistir como alumno invitado a la Universidad de la Florida. La experiencia lo marcó para siempre.

“Esto me hizo creer que yo pertenecía a la universidad. Y que yo podía tener éxito en la vida “, agregó González. Meses después fue aceptado en la Universidad del Sur de la Florida para estudiar Contabilidad y Economía. Luego pasó a las filas del Programa de Honores de Negocios de la USF.

El programa fue inaugurado en el 2010 como parte del compromiso académico trazado por este centro universitario para nutrir de formación académica especializada.

Ofrece a los estudiantes sobresalientes y de comprobada excelencia académica las herramientas necesarias para enriquecer el proceso de aprendizaje. También ayuda a ampliar conocimientos y experiencias en el mundo de la administración, el mercadeo y las finanzas.

En el verano, González tuvo la oportunidad de viajar a varios países como parte de su formación académica. De los campos de Carolina del Norte y de la Florida pasó a visitar centros académicos y universidades de primer nivel en Italia y China, entre otros países.

“Esta es la historia de cómo pasé de llevar un cesto de treinta libras de tomatores a una Macbook Air de tres libras”, dijo González. 

– Juan Carlos Chávez
CENTRO Tampa es el semanario hispano de mayor circulación y lectoría en el área de la Bahía de Tampa.

Hermanos Anthony Aldaño & Jesus Díaz Jr. Featured In NBC Latino’s 20 Innovators List

October 2013
Hermanos Anthony Aldaño (SPR '94) and Jesus Díaz Jr. (FA '96), founders of Greekster.tv

Hermanos Anthony Aldaño (SPR ’94) and Jesus Díaz Jr. (FA ’96), founders of Greekster.tv

For over ten years, Anthony Aldaño and Jesus Díaz Jr. have specialized in marketing to young Latinos. Brought together through NYU’s Lambda Upsilon Lambda fraternity, the duo created LatinosStep Inc., a company that specializes in organizing events for Latino college students like National Stroll Competitions through Greekster.tv. The website groups Latino college fraternities and sororities and invites students to challenge one another in philanthropic events.

 

WHAT’S YOUR HERITAGE?

Anthony: I’m half Dominican and half Peruano.
Jesus: Both of my parents are Dominican.

WHERE DID YOU GROW UP?

Anthony: Bayonne, New Jersey.
Jesus: I grew up in Jamaica Queens.

WHAT WAS YOUR FIRST PAYING JOB?

Anthony: I was a bus boy at an Italian restaurant in Bayonne. It was pretty horrible.
Jesus.:  My first paying job out of college was working in the basement of a hospital, database programming. I spent four years there and it was a cold little office in the basement. And I just programmed for months and months. And I believed computer science and database programming was my life.

HOW DID YOU TWO MEET?

AnthonyI was already a member, a fraternity brother –at LUL– and he was pledging. He was at New York University and I had transferred to Baruch College. After I affiliated with our NYU chapter, that’s how we met. He was pledging.
Jesus: We hit it off from day one. I knew before I pledged, and I knew after, he and I were going to work in some capacity because we were such a good team. And we complemented each other’s strengths and weaknesses very well.

WHAT IS GREEKSTER.TV?

Jesus: Greekster.tv is an online social network for Latino fraternities and sororities that started in 2008. We’ve had more than 6,000 members sign up and take part in our live events and online forums. Essentially, Greekster.tv is a hub for university students and also recent alumni who are part of fraternities and enjoy the special events that team Greekster puts together every year.

BEST ADVICE YOU EVER RECEIVED?

Jesus: I’d say the best piece of advice I’d ever received was from a co-worker early on in my career who told me to always align yourself with great people. Align yourself with people that you respect. Because in order to be respected in whatever industry that you go into, you need to follow the examples you have in front of you.

ADVICE YOU WOULD GIVE TO SOMEONE ELSE? 

AnthonyTreat everyone with respect because you never know who you’re working with on any level.

WHAT’S YOUR GREATEST ACCOMPLISHMENT?

Anthony: I’m not finished accomplishing things in my career, but I think up until now, we’ve been able to keep our Greek brands alive for over 15 years. That’s pretty remarkable, I think, for any company especially in this college Greek world. To stay relevant for so long. It’s challenging, but also quite an accomplishment.
Jesus.: I’ve been fortunate to have a lot of great accomplishments — business school, climbing to the top of Mount Kilimanjaro in Africa– I’ve had a lot of successes. But I think that my biggest one was more of a personal success. I’ve helped my own brothers get into college, just by reviewing their essays and spending time prepping them for those interviews. I’d say that’s probably the most fulfilling.

WHAT’S YOUR MOST TREASURED POSSESSION? 

Anthony: It was a watch my dad gave me.

WHEN’S THE LAST TIME YOU FELT TRULY HAPPY? 

Jesus: The last time I felt truly happy, in a really great place, was the birth of my son two years ago in 2011. I had this feeling that I never wanted more. Just those four words came out of my mouth as I carried him for the first time. “I never wanted more.” For myself, for my son, for my family.

WHAT’S YOUR MOTTO? 

Anthony: It used to be, “Hustle hard.” Now I like to paraphrase a Bible quote. “The first will be last and the last will be first.”
Jesus.: My motto in life is always err on the side of aggression. I think that too many people get caught up asking permission. I encourage people around me — and myself– to never be afraid to pick up the phone. Because business is not going to come to you unless you hunt for it.

– Alessandra Hickson

NBC Latino
This year during Hispanic Heritage Month, NBCLatino.com presents its second annual list of 20 Innovators. These men and women exemplify the very best, brightest and most accomplished in the Hispanic community. They come from a variety of different countries of origin and have been responsible for creating major change in society, science, technology, medicine and the arts.

Hermano Manuel Natal Elected To Puerto Rican House Of Representatives

August 2013

Elected at age 26, Hermano Manuel Natal is one of the youngest legislators in the history of Puerto Rico and the youngest legislator currently serving.

Cerca de 300 miembros del Consejo General del Partido Popular Democrático (PPD) eligieron esta noche a Manuel Natal para ocupar el escaño dejado por Eduardo Ferrer en la Cámara de Representantes.

El gobernador Alejandro García Padilla había respaldado públicamente a la candidata dominicana Claribel Martínez, lo que levantó ronchas en otros candidatos quienes, además, habían denunciado presiones para que desistan de sus aspiraciones.

Natal recibió 175 votos mientras que Martínez recibió 131.

Para la elección postularon, además, Carlos Rechani, Yasmín Mejías y Darlene Reyes.

Sobre el hecho de que no fuera elegida Martínez, el gobernador Alejandro García Padilla indicó que “el consejo votó, fue una votación limpia y no hubo torcedura de brazos”.

Respecto de Natal, se limitó a comentar que “cuenta con su apoyo y él con el mío”.

Natal es del ala soberanistas del partido, sector que el mandatario calificó de “plumitas”.

Mientras, Martínez agradeció a quienes la respaldaron y que “creyeron en mi”, y a la comunidad extranjera, al tiempo que pidió la unidad para el partido.

El proceso, que comenzó a las 5:00 de la tarde con el registro de los participantes, se extendió hasta pasadas las 9:00 de la noche en la sede del PPD en Puerta de Tierra.

Empleados de la Comisión Estatal de Elecciones (CEE) realizaron escrutinio y cada candidato tuvo a dos representantes para verificar la legalidad del proceso.

El consejo que eligió a Natal, de 26 años, estuvo compuesto por exlegisladores, alcaldes, legisladores, exalcaldes, presidentes de comités municipales, presidentes y vicepresidentes de alcaldías del PPD, jóvenes y damas de distrito, así como miembros y exmiembros de la junta de gobierno.

Metro Puerto Rico
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